07.12.17

Comment s'effectue la transformation du pétrole en essence ?

Photo Comment s'effectue la transformation du pétrole en essence ?

Le pétrole brut doit être traité avant de pouvoir être utilisé. Trois grands types d'opérations sont effectués pour raffiner le pétrole en produits finis tels que l'essence : séparation, conversion et traitement. Vous pouvez voir ci-dessous les grandes étapes de transformation du pétrole en essence.

L'étape de séparation

Dans la première étape, les molécules sont séparées par distillation atmosphérique (c'est-à-dire à pression atmosphérique normale), en fonction de leur poids moléculaire. Pendant le processus, également connu sous le nom de topping (raffinage), l'huile est chauffée au fond d'une colonne de distillation de 60 mètres à une température de 350 à 400 ° C, provoquant sa vaporisation. Les vapeurs montent à l'intérieur de la colonne tandis que les molécules les plus lourdes, ou résidus, restent au fond, sans se vaporiser.

Lorsque les vapeurs montent, les molécules se condensent en liquides à différentes températures dans la colonne. Seuls les gaz atteignent le sommet, où la température est tombée à 150 ° C. Les liquides, qui deviennent de plus en plus légers à mesure qu'ils sont plus hauts dans la colonne, sont collectés sur des plateaux situés à différentes hauteurs de la colonne.

L'étape de conversion

Il reste encore beaucoup de molécules d'hydrocarbures trop lourdes après le processus de séparation. Pour répondre à la demande de produits plus légers, les molécules lourdes sont «craquées» en deux ou plus légers.

Le processus de conversion, qui est effectué à 500 ° C, est également connu sous le nom de craquage catalytique car il utilise une substance appelée catalyseur pour accélérer la réaction chimique. Ce processus convertit 75% des produits lourds en gaz, essence et diesel. Le rendement peut être augmenté en ajoutant de l'hydrogène, un procédé appelé hydrocraquage, ou en utilisant une conversion en profondeur pour éliminer le carbone.

L'étape de traitement

Le traitement consiste à éliminer ou à réduire significativement les molécules corrosives ou polluantes, en particulier le soufre. Les normes d'émission de soufre de l'Union européenne sont très strictes. Depuis le 1er janvier 2009, l'essence et le diesel vendus en Europe ne peuvent contenir plus de 10 parties par million (ppm), soit 10 milligrammes par kilogramme de soufre. Le but de ces mesures est d'améliorer la qualité de l'air et d'optimiser l'efficacité des convertisseurs catalytiques utilisés pour traiter les gaz d'échappement. Pour le diesel, la désulfuration ou l'élimination du soufre est effectuée à 370 ° C, sous une pression de 60 bars. L'hydrogène utilisé dans le processus se combine avec le soufre pour former du sulfure d'hydrogène (H2S), qui est ensuite traité pour éliminer le soufre, une substance utilisée dans l'industrie.

Les carburants automobiles et leurs traitements

Les carburants automobiles doivent également être traités pour augmenter leur indice d'octane, qui mesure la résistance à la détonation d'un carburant, sur une échelle de 0 à 100. (Le cognement se produit lorsque le carburant d'un moteur à combustion interne s'enflamme spontanément sans entrée de la bougie.) Un indice d'octane faible provoquera des dommages irrémédiables au niveau du moteur. Pour éviter cela, il est nécessaire d'augmenter l'indice d'octane à 95 ou 98.

Le procédé utilisé pour produire des produits à indice d'octane élevé est appelé reformage catalytique. Les réactions chimiques pendant le reformage catalytique, qui utilise le platine comme catalyseur, se produisent à 500 ° C et à une pression de 10 bars. Ils convertissent certains des hydrocarbures naphténiques (hydrocarbures cycliques saturés) en hydrocarbures aromatiques (hydrocarbures cycliques insaturés), dont l'indice d'octane est beaucoup plus élevé. D'autres réactions chimiques, telles que l'alkylation, améliorent également l'indice d'octane.

Philia, leader dans le domaine de l'énergie travaille tant dans l'exploitation du pétrole qu'au niveau de trading via son entité Philia Energy.